Multa por culto de louvor equivale a um mês de salário

Gennadi Ryzhkov, pastor de uma congregação pertencente ao Conselho de Igrejas Batistas em Osipovichi, na região de Mogilev, no oeste de Belarus (ou Bielorrússia), teve recusada sua apelação para o cancelamento de uma multa por liderar uma reunião de louvor sem o devido registro, o que é considerado subversão.

Agora, ele precisa pagar uma multa de valor aproximado a um mês de salário por liderar o "Festival da Colheita" de sua igreja.

A chefe do Departamento de Ideologia local defendeu a punição. "De acordo com a lei, a igreja deve registrar-se", disse Anna Zemlyanukhina. "Não concordo que seja perseguição. Eles podem se reunir, mas precisam se registrar primeiro".

Segundo Mikhail Sotnichenko, que cedeu o jardim de sua casa para a realização dos cultos, o problema é que o Estado nunca fornece o registro necessário. "Ainda estamos e vamos prosseguir fazendo os cultos", disse.

O Forum 18, organização baseada em Oslo, na Noruega, percebeu que apesar de o número de multas dessa natureza ter diminuído em Belarus nos últimos anos, o valor delas é sempre muito alto.

Enquanto isso, uma proposta de ação popular para a mudança da Lei Religiosa de 2002 já arrecadou aproximadamente 40.000 assinaturas.