Eleições no Sri Lanka se aproximam

A temporada de eleições no Sri Lanka já começou e os cristãos locais precisam de nossas orações

Liyoni*, um colaborador da Portas Abertas no Sri Lanka, informou que a eleição presidencial no país está a menos de um mês. Ela está prevista para ocorrer em 16 de novembro. Ao todo, 35 pessoas preencheram nomeações para o cargo e todas foram aceitas pela Comissão das Eleições. As ruas estão agitadas com pessoas participando de comícios vestidas de azul, verde e vermelho (as cores dos partidos principais).

Ônibus cheios de multidões de todo o país (cerca de 500 mil pessoas) chegaram a Galle Face Green para mostrar apoio a Sajith Premadasa, um dos principais concorrentes nas eleições deste ano. Seu principal oponente, um favorito do público, é ninguém menos que Gotobaya Rajapaksa, irmão do presidente anterior Mahinda Rajapaksa. Ele é mantido em alta estima por muitos por contribuir para o fim da guerra civil de 26 anos no país, enquanto secretário do Ministério da Defesa. Ambos candidatos têm milhares de apoiadores, o que torna quase impossível predizer o resultado da eleição. Muitas pessoas, especialmente os jovens, também demonstram apoio ao antigo comandante do exército do Sri Lanka, general Mahesh Senanayake.

Em meio ao entusiasmo, entretanto, a tensão surge entre a comunidade cristã. Gotabaya Rajapaksa é um apoiador fiel do Bodu Bala Sena (BBS) – um grupo extremista budista que realizou diversos atos de violência contra a igreja durante o tempo de presidência de Rajapaksa. Como o atual presidente não tolera conflitos entre grupos religiosos, o BBS não esteve ativo nos últimos anos. Entretanto, ressurgiu recentemente em três ataques contra cristãos, em que alguns pastores e cristãos foram severamente agredidos.

Esses ataques servem como sinal de alerta que a perseguição aos cristãos pode crescer novamente após as próximas eleições. O nível de medo entre os cristãos aumentou muito depois dos ataques no domingo de Páscoa e os cultos nas igrejas diminuíram em muitas áreas. Se mais violência se seguir contra a igreja, os efeitos na comunidade cristã serão drásticos, especialmente nas partes rurais do país.

Nesses momentos de incerteza, somos confortados pelo conhecimento que “não há autoridade exceto aquelas que Deus estabeleceu”. Por favor, lembre-se do Sri Lanka em suas orações. Ore para que a mão do Senhor esteja sobre essas eleições e que apenas sua vontade seja feita. No passado, houveram incidentes em que urnas foram roubadas. Ore para que tais incidentes não aconteçam este ano. Atos de violência também ocorrem quando surgem conflitos entre apoiadores de partidos da oposição. Ore pela segurança das pessoas e por sabedoria para os policiais e oficiais militares.

Escreva para cristãos vítimas de ataques
A Portas Abertas atua no Sri Lanka há anos e também apoia as famílias das vítimas dos ataques ocorridos na Páscoa. Você pode mostrar que eles não estão sozinhos e, assim, fazê-los receber o amor da família da fé. Você pode escrever cartões que serão entregues para 133 crianças traumatizadas com as explosões e para os 20 voluntários que trabalham ajudando os sobreviventes. Como os cartões serão entregues próximos ao Natal, os mesmos podem ser temáticos. Não esqueça de identificar se o cartão é para as crianças ou para os voluntários.

*Nome alterado por segurança.