Cardeal exorta hindus sobre conversões forçadas

Crença religiosa não pode ser fruto de conversão forçada e deve ser conseqüência da educação, diálogo e respeito mútuo, dizia a mensagem emitida pela Igreja Católica por ocasião do feriado de Diwali, da religião hindu.

O chefe do escritório de diálogo inter-religioso do Vaticano, cardeal Jean-Louis Tauran, pediu que os hindus dêem atenção urgente à educação de seus fiéis, para evitar que sejam enganados pelo que classificou de "propaganda falsa e enganosa".

"Crença e liberdade sempre vão juntas. Não pode haver coerção em religião: ninguém pode ser forçado a acreditar, nem pode quem deseja acreditar ser impedido", disse ele.

Conversão na Índia

Na Índia, a conversão religiosa é um assunto delicado. Com 75% da população professando o hinduísmo, no ano passado um grupo de hinduístas extremistas depredaram uma escola católica, enfurecidos pelo que viram como uma tentativa de transformar hindus em católicos. A escola, que existe há 140 anos na cidade de Lucknow, onde a conversão é ilegal, atrai estudantes de diversas fés.

A Igreja Católica e o Conselho Mundial de Igrejas tentam criar um código de conduta para a conversão religiosa que preserve o que vêem como o direito do cristianismo de buscar mais fiéis, mas evitando conflitos.

O código tem por objetivo tranqüilizar grupos que temem perder fiéis e às vezes tomam medidas extremas pra evitar conversões, como penas de prisão ou morte para convertidos e perseguição de missionários.